Programul de dezvoltare rurală (PDR) al României a fost adoptat oficial de către Comisia Europeană la data de 26 mai 2015, trasând prioritățile României pentru utilizarea celor aproximativ 9,5 miliarde EUR din fondurile publice disponibile pentru perioada de 7 ani, din 2014 până în 2020 (8,1 miliarde EUR din bugetul UE, incluzând 112,3 milioane EUR transferați din plățile directe din cadrul PAC - Politica agricolă comună și 1,34 miliarde EUR reprezentând cofinanțarea națională). 

Programul de dezvoltare rurală al României se concentrează în principal asupra a 3 domenii prioritare: promovarea competitivității și restructurarea în cadrul amplului sector agricol din România; protecția mediului și schimbările climatice; respectiv stimularea dezvoltării economice, crearea de locuri de muncă și o calitate mai bună a vieții în satele din România, care este de multe ori sub nivelurile UE și național. În cadrul primei priorități, „Competitivitatea sectorului agricol și exploatarea forestieră durabilă”, PDR va sprijini modernizarea a aproximativ 3 400 de ferme și cooperative, dezvoltarea a peste 30 000 de ferme mici, precum și instalarea în zona rurală și începerea activității pentru peste 9 400 de tineri fermieri. În ceea ce privește prioritatea „Refacerea, conservarea și consolidarea ecosistemelor legate de agricultură și silvicultură”, peste 1,3 milioane ha de teren agricol (peste 10 %) și peste 800 000 ha de pădure (12 %) vor beneficia de plăți pentru a sprijini biodiversitatea și pentru a promova practicile ecologice de gestionare a terenurilor. Alte 4,7 milioane ha vor beneficia de sprijin pentru a preveni abandonarea terenurilor și eroziunea solului. Competențele în domeniul agricol vor fi consolidate prin formarea a aproximativ 184 000 de persoane, în cadrul celor două priorități menționate anterior. În ceea ce privește prioritatea „Incluziune socială și dezvoltare locală în zonele rurale”, se vor crea aproape 27 000 de locuri de muncă în zonele rurale și vor fi sprijinite crearea și dezvoltarea a 3 000 de întreprinderi neagricole. Aproximativ 27% din populația rurală va beneficia de investiții de îmbunătățire a infrastructurii rurale. 

În urma deciziei de astăzi, comisarul european pentru agricultură și dezvoltare rurală, Phil Hogan, a declarat: Sunt bucuros că Programul de Dezvoltare Rurală a României a fost aprobat. Așa cum am subliniat în timpul vizitei mele recente în România, acest program are potențialul să ofere un sprijin însemnat zonelor rurale. Unul dintre cele mai mari atuuri ale conceptului acestui program îl reprezintă prioritățile principale, însă fiecare stat membru sau regiune pot gândi programe care se potrivesc situației lor particulare. Acest lucru este evident acum - programul României concentrându-se pe modernizarea fermelor și restructurarea în vederea creșterii competitivității sectorului agricol, pe conservarea biodiversității și promovarea practicilor agricole prietenoase cu mediul înconjurător, în paralel cu realizarea investițiilor pentru dezvoltarea economiei rurale și îmbunătățirea calității vieții în satele românești. 

Sprijinul pentru dezvoltarea rurală este al doilea pilon al Politicii agricole comune, furnizând statelor membre un pachet de finanțare UE gestionat la nivel național sau regional în cadrul programelor multianuale cofinanțate. În total, sunt prevăzute 118 programe în toate cele 28 de state membre. Noul Regulament privind dezvoltarea rurală pentru perioada 2014-2020 abordează șase priorități economice, de mediu și sociale, iar programele cuprind obiective clare care stabilesc rezultatele ce trebuie atinse. În plus, pentru a coordona mai bine acțiunile și pentru a maximiza sinergiile cu alte fonduri structurale și de investiții europene (ESIF), s-a încheiat cu fiecare stat membru în parte un acord de parteneriat în care se prezintă strategia generală pentru investițiile structurale finanțate de UE.